Franske styrker dræber nordafrikansk leder af al-Qaeda

Franske styrker har dræbt Bah ag Moussa, som er militær leder af al-Qaedas nordafrikanske fraktion.

Han er blevet dræbt under en aktion i Mali i det nordøstlige Afrika tirsdag.

Det oplyser Frankrigs forsvarsminister, Florence Parly, fredag.

Bah ag Moussa, som tidligere var oberst i Malis militær, er også kendt som Bamoussa Diarra.

Han var højre hånd for Iyad Ag Ghali, som er leder af Malis mest fremtrædende jihadistiske gruppe, Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM).

Gruppen har gentagne gange angrebet og dræbt soldater og civile i Mali og nabolandet Burkina Faso.

– En historisk person i den jihadistiske bevægelse i Sahel (område i Afrika, red.) Bah ag Moussa regnes for at stå bag adskillige angreb mod maliske og internationale styrker, siger Florence Parly i en erklæring.

Bah ag Moussa var på USA’s liste over terrorister. Han blev dræbt tirsdag under en aktion, hvor både tropper på landjorden og helikoptere var i brug.

– Dette er en kæmpe succes i kampen mod terrorisme, siger Florence Parly.

Frankrig har over de seneste uger haft en række indsatser, hvor de har dræbt adskillige islamistiske krigere.

30. oktober dræbte franske styrker 50 al-Qaeda-relaterede islamister ved et luftangreb i det centrale Mali.

Tusindvis af civile og soldater er i de seneste år blevet dræbt under voldelige konflikter i Sahel-regionen. Volden begyndte i Mali i 2012 og spredte sig efterfølgende til nabolandene Burkina Faso og Niger.

Store dele af Mali står i praksis uden for regeringens kontrol.

Frustration over den tilsyneladende endeløse konflikt bidrog til store demonstrationer tidligere i år, som kulminerede, da præsident Ibrahim Boubacar Keita blev afsat ved et militærkup.

/ritzau/Reuters