Udenlandske bjergbestigere evakueres fra brændende Kilimanjaro

For femte dag i træk hærger en brand på Afrikas højeste bjerg, Kilimanjaro.

Derfor overvejer tanzaniske parkmyndigheder angiveligt at evakuere de udenlandske turister, der fortsat befinder sig på bjerget.

Det oplyser unavngivne kilder.

Allerede natten til torsdag blev adskillige internationale bjergbestigere evakueret fra deres lejr på bjerget.

– Ud over min egen schweiziske gruppe var der fem-seks grupper, som måtte pakke deres telte sammen omkring midnat, siger Henning Schmidt, en tysk guide.

– Branden breder sig nu mere og mere, tilføjer han.

Myndighederne i Tanzania erkender, at det er sværere at få bugt med flammerne, end de først troede.

– Vi kæmper stadig med branden. Arbejdet er hårdere, end vi troede tidligere. Udfordringen er stærk vind og tørt græs og vegetation, skriver minister for turisme Hamisi Kigwangalla på Twitter.

Branden brød ud søndag, og siden torsdag har en helikopter deltaget i slukningsarbejdet. I øjeblikket forsøger myndighederne at hverve flere fly til at hjælpe med at bekæmpe flammerne, oplyser ministeren.

Mens unavngivne kilder fortæller, at parkmyndighederne overvejer at begynde at evakuere udenlandske turister fra bjerget, siger Hamisi Kigwangalla, at bjergbestigning i Kilimanjaro Nationalpark “fortsætter som normalt”.

Der er fortsat flere end 100 lokale bjergguider, bærere og turister i området. Det vurderer den lokale turistindustri, selv om der ikke længere er officielle tal til rådighed.

Der er indsat omkring 500 brandmænd og lokale beboere i kampen mod flammerne.

En gruppe bjergbestigere bestående af tyskere, østrigere og schweizere beretter om stærk vind og et tykt lag aske, der dækkede deres telte.

– Der er for meget røg her. Vi er bange for at få kulilteforgiftning, siger guide Debbie Bachmann.

Derfor har hun og hendes gruppe valgt at afbryde deres opstigning.

Branden brød ud søndag og har indtil videre fortæret mindst 28 kvadratkilometer bush.

Årsagen til branden er fortsat ukendt.

Kilimanjaro ligger i Tanzania nær Kenya.

Det er 5895 meter højt.

Normalt, når der ikke er coronapandemi, tiltrækker området årligt omkring 50.000 turister, der bestiger bjerget.

/ritzau/dpa