Irsk EU-kommissær trækker sig efter kritik af golfmiddag

Den irske EU-handelskommissær, Phil Hogan, trækker sig fra posten, efter at han er kommet i alvorlig modvind grundet sin deltagelse ved en golfmiddag i sidste uge.

Det bekræfter han i en pressemeddelelse onsdag aften.

– Det blev mere og mere tydeligt, at kontroversen om mit nylige besøg i Irland var ved at blive forstyrrende for mit arbejde som EU-kommissær og ville undergrave mit arbejde i de kommende måneder.

– Jeg gentager min inderlige undskyldning til det irske folk for de fejl, jeg begik under mit besøg, siger Hogan i meddelelsen.

Phil Hogan er kommet i fokus, siden det kom frem, at han var en af 82 deltagere ved en middag arrangeret af det irske parlaments golfforening.

Middagen fandt sted mindre end 24 timer efter en udmelding fra regeringen om nye coronarestriktioner, der blev indført for at bremse smittespredningen.

Blandt restriktionerne var et forbud mod “formelle eller uformelle begivenheder eller fester” på hotelrestauranter.

Gæsterne ved den pågældende middag sad ifølge flere medier ved ti-personers borde og overtrådte dermed restriktionerne.

I et interview med RTÉ hævdede Phil Hogan tirsdag, at han ikke har overtrådt nogen regler, og at han ikke udgjorde nogen fare for andre.

Han indrømmede dog ved samme lejlighed, at han begået en stor fejl, og at han er pinligt berørt over episoden.

Fredag i sidste uge trak den irske landbrugsminister, Dara Calleary, sig fra posten på grund af sin deltagelse i middagen.

Også næstformand for det irske parlaments øverste kammer Jerry Buttimer har valgt at forlade sin post.

Den irske premierminister, Micheál Martin, har siden opfordret Phil Hogan til at “overveje” sit job i Bruxelles.

Phil Hogan havde dog indtil onsdag afvist, at han ville trække sig fra posten som EU-handelskommissær.

Tirsdag afleverede han en redegørelse for sin adfærd på kraftig opfordring fra EU-Kommissions formand, Ursula von der Leyen.

/ritzau/