Californiske skovbrande fordobler størrelse og danner megabrand

En lange række af skovbrande i Californien er torsdag lokal tid vokset hastigt i størrelse, og brandvæsnet kører på det yderste af sin formåen.

Titusinder er blevet tvunget til at lade sig evakuere i San Francisco Bay-området, hvor storbyerne San Jose, San Francisco og Oakland ligger.

Brandene er blevet sat i gang af det værste tordenvejr i delstaten i næsten to årtier.

Over 11.000 lynnedslag har antændt over 370 brande denne uge, og mange er fortsat aktive.

Mindst ni brande har hærget bakker og bjerge i vinområdet North Bay, hvor der er ødelagt over 105 hjem og andre bygninger.

Tilsammen har brandene fordoblet deres størrelse og er nu 53.000 hektar store.

Dermed danner de en såkaldt “megabrand”, som er ti gange større end øen Manhattan i New York City.

Den hærger de kendte distrikter Napa, Yolo, Solano og et par andre områder.

Tilsammen har brandene fået navnet LNU Lightening Complex, og vindene har visse steder fået branden til at brede sig med over 36 meter i minuttet på græsmarker, som er udtørrede under en voldsom hedebølge.

– Det er den mest skræmmende ting, jeg nogensinde har set – både varmen og dens hastighed, siger Stacy Kline, som er blevet evakueret fra byen Fairfield.

To mennesker er indtil videre døde under brandene og mindst fire er sårede.

/ritzau/Reuters