77 skovbrande hærger det østlige Australien og dræber to

To er dræbt, tre er meldt savnet, og flere end 100 hjem er blevet ødelagt af flammer i Australien.

En lang række voldsomme skovbrande hærger i det østlige Australien, og frygten for at det kan blive langt værre spreder sig blandt myndighederne i landet.

Flammerne har natten til lørdag dansk tid krævet de første dødsofre. To personer er bekræftet omkomne.

Det oplyser premierministeren i delstaten New South Wales, Gladys Berejiklian, til The Guardian.

Hun frygter, at dødstallet vil stige yderligere. Syv personer er meldt savnet.

Flere end 100 hjem er blevet ødelagt af de i alt 77 skovbrande, som fortsat brænder i New South Wales og delstaten Queensland.

42 af brandene er ude af kontrol, oplyser brandvæsenet.

Mindst 35 personer er blevet såret i forbindelse med brandene, herunder 16 brandmænd.

Australiens premierminister, Scott Morrison, beskriver brandene som “forfærdelige”.

– Brandene i NSW og Queensland er simpelthen forfærdelige. Til de australiere, der har mistet alt: Vi er fortvivlede over jeres tab og vil være der for at støtte jer og hjælpe med genopbygningen, skriver han på Twitter.

De lokale myndigheder frygter at brandene skal blive værre – og på sigt også mange flere – grundet den tiltagende tørke i landet.

Direktør i brandvæsenet i NSW Shane Fitzsimmons påpeger, at det blot er forår i Australien, og at sommeren kan blive rigtig slem.

– Vejrudsigten for denne sæson forudser, at der de kommende måneder kommer højere temperaturer og mindre regn end normalt, siger han til The Guardian.

Og når landet i forvejen er præget af en voldsom tørke, kan det få brandfaren til at blive eksplosiv, advarer han.

– Risikoen er ægte, den er her, og konsekvenserne har vist sig tydelige over de seneste uger og især det seneste døgn. Vi har den værste del af brandsæsonen foran os. Det er ikke engang sommer endnu.

/ritzau/