Tennis-es tvivler på turneringer uden tilskuere

Den tidligere vinder af US Open i tennis Marin Cilic tvivler på, at sporten kommer i gang igen uden tilskuere på tribunerne.

– Jeg tror ikke, at der bliver afholdt turneringer uden fans.

– Grundlæggende afhænger touren meget af sponsorer og tilskuere. Sponsorerne investerer penge, fordi folk møder op for at se tennis og spillerne, siger Marin Cilic til Reuters.

Tennissporten har ligget stille siden marts på grund af coronapandemien.

Mange turneringer er udsat til efteråret, og det er blandt tankerne omkring afviklingen at afholde dem uden tilskuere.

Det gælder også US Open, som Cilic vandt i 2014 og som i år er planlagt til at starte 31. august.

Kroaten føler, at det vil være en tom fornemmelse at vinde et stort trofæ foran tomme tribuner.

– Jeg tror bare, at det mere eller mindre vil føles som træningskampe, siger Cilic.

Samtidig medgiver han, at problemet nok løser sig selv, for tennissporten er bygget op omkring, at spillerne rejser på kryds og tværs af verden – og det bliver svært med grænselukninger og karantænekrav rundt omkring.

Desuden gør det ikke det store at vente og starte på en frisk fra januar.

– Tennissæsonen er en smule anderledes end i fodbold eller basketball.

– De er nødt til at afslutte sæsonen, og den næste sæson afhænger af den foregående. I tennis ændrer det ikke så meget, hvis vi starter i december eller januar, siger Marin Cilic.

Den spanske tennisstjerne Rafael Nadal har tidligere været ude med en dyster melding om, at han ikke tror, at der bliver spillet flere turneringer på herrernes ATP Tour i 2020.

Arrangørerne af Australian Open til januar 2021 har desuden sagt, at grand slam-turneringen i Melbourne i værste fald kan blive aflyst.

/ritzau/