Forskere: Tættere kontakt med flagermus øger virusrisiko

Det er formentlig vores egen skyld, at verden i flere måneder har været påvirket af et nyt coronavirus.

Sådan lyder det fra en række danske forskere. De peger på, at menneskets ødelæggelse og forstyrrelse af naturen har dannet grobund for virussygdommen Covid-19.

Det skriver Berlingske.

– Det er et faktum, at vi i vid udstrækning ødelægger flagermusens levesteder, siger Carsten Rahbek, professor i biodiversitet ved Københavns Universitet til Berlingske.

– Så må de flytte, og det bringer dem i tættere og tættere kontakt med mennesker, hvorved de lettere kan overføre virus til os.

I de senere år har flagermus fået opmærksomhed i videnskaben, da dyret kan bære på flere forskellige virusser.

Det er virussygdomme som ebola, mers, sars og senest Covid-19, som alle menes at stamme fra flagermus.

Det gælder også hundegalskab, som de danske forskere har opdaget en sammenhæng med i Kina.

Antallet af årlige diagnosticerede tilfælde af rabies i Kina blev mere end tidoblet i årene 1996 til 2003.

Det kan ifølge forskerne tyde på en tilsvarende stigende nærkontakt mellem flagermus og mennesker.

Dermed også en højere risiko for, at flagermus overfører andre virussygdomme til mennesker, så som sars i 2003 og Covid-19 i 2019.

– Det er ikke sådan, at flagermus lige pludselig har mere rabies end tidligere.

– De har altid haft rabies. Men rigtig mange studier fra Kina har vist, at det er deres tættere kontakt til os, der er årsagen, understreger Carsten Rahbek overfor Berlingske.

Eksempelvis er der i mange storbyer flere flagermus, som overnatter i store træer end for 50 år siden.

Derved kan virusset i højere grad overføres til dyr og siden til mennesker.

Derudover har flagermus været en handelsvare på asiatiske vådmarkeder, hvor dyr og mennesker færdes.

/ritzau/