Chef på Riis-hold: Vi er tæt på at have et hold i 2021

Cykelholdet NTT kan måske være på vej mod en redning.

Tidligere på ugen sagde team manager Bjarne Riis ellers, at det ikke ser for godt ud, fordi navne- og hovedsponsor NTT stopper efter i år, og tiden op til den kommende sæson er knap.

Men fra holdets grundlægger, Douglas Ryder, er tonen en anden.

– Det har været et godt år på cyklen. Desværre har det ikke været lige så godt, når det gælder sponsorsituationen i fremtiden, men vi arbejder på at få lagt puslespillet.

– Det er svært med økonomien i dag, og nogle virksomheder lider mere end andre. Men vi er meget tæt på at kunne køre på landevejen næste år, siger han ifølge holdets hjemmeside til et virtuelt arrangement hos Laureus Sport for Good Foundation.

Douglas Ryder varslede, at holdet ikke ville fremgå af Den Internationale Cykelunions (UCI) liste over hold, som er bekræftede til 2021-sæsonen, når den blev offentliggjort torsdag. Og det kom til at holde stik.

Men der går ikke længe, før holdet kan præsentere en plan for den kommende sæson, lyder det optimistisk fra NTT-chefen.

– I løbet af de næste par dage burde vi være i stand til at sige, at vi har en plan for at køre videre i 2021, siger han.

Danskerkolonien NTT har også rytterne Michael Valgren, Andreas Stokbro og Michael Carbel i folden samt Lars Michaelsen og Lars Bak som sportsdirektører.

Holdet har hentet ni sejre i 2020, og senest markerede australske Ben O’Connor sig med en etapesejr i Giro d’Italia.

Riis blev en del af NTT i januar, og dengang var der store armbevægelser.

Planen for Riis og forretningspartnerne Lars Seier Christensen og Jan Bech Andersen var at købe 30 procent af holdet.

Det er dog aldrig sket, da handlen aldrig blev til noget, fortalte Riis i et interview med Ekstra Bladet tidligere på ugen.

Til samme medie fortæller Riis, at han ikke er blevet inddraget i de seneste planer.

– Jeg har ikke været i kontakt med Doug i nogle dage, så jeg kender ikke så meget til det, men jeg har selvfølgelig vidst, at han har arbejdet på nogle ting.

– Jeg ved ikke meget andet end det, der er sendt ud, men jeg synes bare, at det er positivt, at der er sket noget, som kan sikre holdet i næste sæson. Det skal vi glæde os over, siger Riis til Ekstra Bladet.

Riis fortæller desuden, at han ikke kender sin egen eventuelle rolle på NTT-holdet i fremtiden.

/ritzau/