Bakken-boss før CL: Bør ikke kunne være med på det niveau

Der venter store udfordringer, når Danmarks stærkeste basketballklub, Bakken Bears, i de næste tre måneder deltager i gruppespillet i Champions League, der rangerer som den næstbedste europæiske klubturnering under EuroLeague.

Tirsdag aften tager aarhusianerne hul på gruppespillet på udebane mod spanske Tenerife, og siden venter tyrkiske Galatasaray og Dinamo Sassari fra Italien.

Der er endda tale om modstandere, der alle har vundet en europæisk turnering i løbet af de seneste fem sæsoner.

Tenerife vandt Champions League i 2016/17, Galatasaray triumferede i EuroCup i 2015/16, mens Dinamo Sassari strøg til tops i Fiba Europe Cup i 2018/19.

Bakken Bears har da heller ikke de store forventninger til, at holdet kan overraske mod de tre storklubber.

– Vi bør ikke kunne være med på dette niveau, og vi kommer nok til at mærke kærligheden, siger Bakken Bears’ sportsdirektør, Michael Piloz, til Århus Stiftstidende.

Bakken Bears prøvede også kræfter med Champions League-gruppespillet i 2016/17, og siden er holdet to gange nået frem til semifinalen i Fiba Europe Cup.

Nu er holdet så tilbage i Champions League efter at have slået israelske Hapoel Tel Aviv og Belfius Mons-Hainaut fra Belgien i kvalifikationen.

Her bidrog profilerne DeVaughn Akoon-Purcell og Justin Dentmon, der var ansat på korttidskontrakter, men de væk nu.

I stedet har Bakken hentet nye stærke kort i skikkelse af Glenn Cosey samt Erik McCree, der har erfaring fra NBA.

Begge har været i aktion for Bakken i den danske liga, og tirsdag aften venter så deres første store europæiske opgave for klubben.

Der er tip-off mellem Tenerife og Bakken Bears tirsdag klokken 20.30.

/ritzau/