Gruskongen Nadal gør comeback i overlegen stil

Efter mere end et halvt års pause kunne man måske forvente lidt rust, der skal bankes af. Sådan er tennislegenden Rafael Nadal ikke, selv om han har rundet 34 år.

Onsdag aften gjorde spanieren comeback efter at have holdt coronapause siden slutningen af februar, og det gjorde han ekstremt overbevisende.

Ved ATP-turneringen i Rom på Nadals favoritunderlag, grus, blev landsmanden Pablo Carreño Busta udspillet gennem det meste af kampen, som Nadal vandt med 6-1, 6-2.

Og det var bestemt ikke på en billig baggrund. Carreño Busta, verdens nummer 18, kommer direkte fra en semifinale ved grand slam-turneringen US Open.

I kampens indledning var Carreño Busta fint med og holdt sin serv i første forsøg. Han havde også en enkelt breakbold i Nadals serv. Men det blev også hans eneste parti i sættet. Og eneste breakbold i kampen.

Den 29-årige spanier kunne slet ikke modstå trykket fra andenseedede Nadal, som med sin fremragende forhånd dirigerede nærmest samtlige dueller fra baglinjen.

Andet sæt blev en tro kopi af første. Chanceløse Carreño Busta var med til 1-1, hvorfra Nadal kørte hen over ham igen.

Han fik et enkelt parti mere på tavlen, da han reducerede til 2-5, inden Nadal servede sejren i hus.

Den 19-dobbelte grand slam-vinder skal i næste runde møde vinderen af kampen mellem 13.-seedede Milos Raonic og serberen Dusan Lajovic.

Verdensetter Novak Djokovic er topseedet i turneringen og vandt også sin kamp onsdag.

/ritzau/