Barcelonas vicepræsident tager Messis ord til efterretning

Én historie overskygger alle andre før lørdagens start på sæsonen i den bedste spanske fodboldrække, La Liga.

Selv om der er sat et foreløbigt punktum i sagen om Lionel Messis ønske om en transfer væk fra storklubben FC Barcelona, skaber argentinerens kritik af ledelsen fortsat efterdønninger.

Ifølge FC Barcelonas vicepræsident, Pau Vilanova, lytter man til argentinerens kritik.

– Vi er rigtig glade for, at Messi er her hos os og har tilsluttet sig det igangværende projekt.

– Man skal tage hans ord til efterretning, og derfor er vi gået i gang med at bygge op igen. Af den grund har vi påbegyndt et nyt og spændende projekt, siger han.

Lørdag begynder den nye sæson i La Liga med kampene Eibar-Celta Vigo, Granada-Athletic Bilbao og Cadiz-Osasuna, mens Barcelona, som sluttede sæsonen sent på grund af Champions League, først skal i aktion i ligaen 27. september hjemme mod Villarreal.

Holdet fra Catalonien skal derimod spille en træningskamp lørdag mod Gimnastic, og her kan Messi komme i spil.

33-årige Messi meddelte i slutningen af august, at han ønskede at forlade Barcelona efter 20 år i klubben, men parterne var uenige om en klausul i fodboldstjernens kontrakt.

Klausulen tillod Messi at smutte, men den udløb i juni. Selv om Messi mente, at fristen på grund af coronapandemien burde være skubbet, gik han med til at spille for klubben i endnu en sæson for at undgå et juridisk tovtrækkeri.

Beslutningen om at blive blev dog langtfra meddelt med glæde over udsigten til endnu et år i klubben. Messi sagde blandt andet, at “der ikke har været noget projekt eller noget i lang tid” i FC Barcelona i interviewet med fodboldmediet Goal.

Ordene får ikke vicepræsident Vilanova til at tvivle på Messis engagement.

– Vi har alle haft tvivl om vores situation i forskellige job, og efter noget tid har vi besluttet os for at blive eller forlade det.

– I det her tilfælde fortsætter han, og han vil være motiveret, siger Pau Vilanova.

Barcelonas nytiltrådte cheftræner, Ronald Koeman, glæder sig over, at han har holdets ubetinget største stjerne til rådighed i den kommende sæson.

– Jeg har sagt flere gange, at Messi er den bedste, siger hollænderen.

– Når Messi er i form, er han en meget vigtig spiller. Det har han vist gennem mange år, og jeg håber, at han kan gentage det i år.

/ritzau/AFP