Tirsdagens målbjerg fødte Danmarks første Tour-helt

De grynede, sort-hvide tv-klip viser Luis Ocaña midt i enhver bjergrytters drøm. Alene på vej op gennem menneskehavet i Tour de France. Sneklædte tinder forude.

Hvis den spanske klatrer havde vendt sig om den dag i 1971, ville han kun have fået øje på de tilskuere, han havde efterladt i sit kølvand.

De nærmeste konkurrenter adskillige minutter væk. Eddy Merckx kørt sønder og sammen. Smadret af Ocaña og hans danske løjtnant, Leif Mortensen.

Tirsdag vender Tour de France tilbage til Orcières-Merlette.

49 år efter at bjerget lagde asfalt til en af løbets mest bemærkelsesværdige bedrifter. Til en af Eddy Merckx’ dårligste dage i sadlen. Og til etapen, hvor Leif Mortensen grundlagde sin status som Danmarks første Tour-stjerne.

– Det var en stor dag, siger den i dag 74-årige Leif Mortensen.

Selv om det næsten er et halvt århundrede siden, står 8. juli 1971 lyslevende for ham.

Man behøver blot at sige “Orcières-Merlette”, så vælter minderne frem. Om den dag, hvor Ocaña, Mortensen og resten af Bic-holdet kørte usårlige Merckx i sænk.

– Ocaña sagde en dag: “Merckx er ikke så god, som han plejer, der er noget galt. I morgen skal vi have ram på ham.”

– På holdmødet blev vi enige om, at vi skulle stikke af med det samme. Alle mand på skift. Vi skulle tynde ud i Merckx’ hold, så han kom til at sidde alene, husker Leif Mortensen.

Planen lykkedes med den bjergstærke dansker som sidste hjælper for den spanske holdkaptajn.

Mens Ocaña støt og roligt udbyggede forspringet, sad Mortensen i flere timer på hjul hos Merckx og oplevede historiens bedste cykelrytter i en sjælden nedtur.

– Hver gang Merckx vendte sig om, så han mit ansigt. På et tidspunkt fik han noget vand. Det var en meget varm dag, og min servicebil var oppe foran hos Ocaña.

– Så kiggede Merckx på mig. Først trak han hånden til sig, men så erkendte han alligevel, at det var spillets regler. Så fik jeg den flaske vand alligevel.

– For mig er Merckx en stor personlighed. Han opgav aldrig. Han kørte det bedste, han kunne, og ventede på en ny chance, siger Leif Mortensen.

Ocaña slog Merckx med næsten ni minutter på toppen af Orcières-Merlette. En uhørt præstation.

Spanieren tog førertrøjen og lignede allerede en samlet vinder. Leif Mortensen lå på syvendepladsen. Bic-holdet førte holdkonkurrencen.

– Vi fik champagne. Sponsorerne var der. Det var helt vildt. Og så lige Merckx. Vi havde gravet ham så langt ned, at det forekom næsten umuligt, at han kunne komme op igen, siger Leif Mortensen.

Det var hans første Tour de France. Kun to danskere havde tidligere gennemført det franske etapeløb. Begge var sluttet et godt stykke nede i rækkerne.

For første gang var en dansk rytter blandt de allerbedste.

– Selv om jeg var hjælperytter, må jeg indrømme, at jeg var meget fokuseret på at holde en placering mellem de ti første.

– Men jeg var holdets næstbedste rytter i bjergene, så jeg var jo nødt til at hjælpe Ocaña. Der var ikke rigtig nogen vej udenom, griner Leif Mortensen.

Fire dage senere styrtede Luis Ocaña på en nedkørsel. Iført førertrøjen måtte han forlade løbet, mens Leif Mortensen fik frit lejde.

Eddy Merckx overtog føringen og beholdt den til Paris, hvor han kunne lade sig hylde som vinder for tredje år i træk. Mortensen sluttede som nummer seks.

– Jeg var utilfreds med, at jeg punkterede på enkeltstarten ind til Paris, så jeg mistede femtepladsen. Men det var stort i Danmark, at jeg blev nummer seks. Det har givet mig meget bagefter, siger Leif Mortensen.

Placeringen forblev hans bedste. Mortensen nåede aldrig rigtigt ud af Ocañas skygge.

Han fik frie Tour-tøjler i 1973 og lå på tredjepladsen i fire dage. Men da den spanske holdkaptajn erobrede den gule trøje, blev han beordret tilbage i hjælperollen.

– Det var en sort dag for mig. Men Ocaña vandt Touren, og han har udtalt flere gange, at uden mig havde han ikke vundet. Det er der, jeg hænger min hat, siger Leif Mortensen.

Den sjetteplads, Leif Mortensen grundlagde på Orcières-Merlette, var dansk Tour-rekord frem til 1993. Bjarne Riis er fortsat den eneste dansker, der har opnået bedre placeringer i løbet.

/ritzau/