Esbjergs nedrykkere siger farvel til anfører og syv andre

Superliga-nedrykkerne fra Esbjerg siger farvel til otte spillere efter sæsonafslutningen.

Det skriver Esbjerg på klubbens hjemmeside.

Blandt spillerne er anfører Markus Halsti, som på det seneste har været marginalspiller i klubben.

– Det har været en ære, skriver den 36-årige finne på Twitter.

Han var på bænken i alle 90 minutter af onsdagens udekamp mod Randers. Kampen markerede sæsonafslutningen Esbjerg, som tabte 1-3.

Halsti og Mathias Rosenørn har kontraktudløb. Lejespillerne Vito Mannone, Mohammed Dauda, Rafal Kurzawa, Franz Brorsson, Søren Reese og Ante Erceg vender retur til deres respektive klubber.

Sportschef Jimmi Nagel Jacobsen takker spillerne for deres indsats.

– Vi tager afsked med nogle dygtige spillere og nogle gode fyre, og de har alle ydet en professionel indsats for EfB.

– Vi ønsker dem alle held og lykke fremadrettet i karrieren, siger Nagel til klubbens hjemmeside.

Blandt spillerne, der forlader Esbjerg, har målmanden Vito Mannone det mest interessante cv med erfaring fra Premier League.

Mannone spillede i Arsenal fra 2006 til 2013, men kom kun på banen i 23 kampe. Fra 2013 til 2017 var han ansat i Sunderland, hvor det også blev til optrædener i Premier League.

Italieneren blev lejet i januar i år fra engelske Reading, der hører til i Englands næstbedste række.

I sidste sæson vandt Esbjerg overraskende bronze trods status som oprykker til Superligaen.

Men i denne sæson er de gode resultater udeblevet. Heller ikke et trænerskifte fra Lars Olsen til Troels Bech kunne forhindre nedrykningen.

Silkeborg følger Esbjerg med ned i landets næstbedste fodboldrække. Enten Hobro eller Lyngby bliver den tredje nedrykker. Det afgøres over to playoffkampe.

/ritzau/