Danmarks første Formel 1-kører er død

Tom Belsø, der i 1974 blev Danmarks første Formel 1-kører, er død efter længere tids sygdom, skriver B.T. Tom Belsø blev 77 år.

Inden han fik en kort karriere i Formel 1, imponerede han som racerkører i andre biler.

Det lå ellers ikke kortene, da Belsø i slutningen af 1950’erne gik i lære som automekaniker i København.

Men som automekaniker for racerkøreren Wittrup Villumsen opstod en pludselig mulighed, som Belsø øjeblikkeligt greb.

Villumsen havde vundet den såkaldte Volvo-klasse i næstsidste løb og lod sin 20-årige mekaniker køre det sidste løb. Det vandt unge Belsø i 1962.

Op gennem 1960’erne var Belsø en af de dominerende danske kørere i standardvogne, men han havde mod på mere, og i begyndelsen af 1970’erne flyttede han til England for at blive professionel.

Det skulle få en svær start, men et par britiske millionærer troede på Belsø og banede vejen for, at danskeren kunne sikre sig en plads hos Brabham i Formel 2 til 1972-sæsonen.

Formel 2 skulle blive et springbræt til Formel 5000-klassen, som blev destinationen inden Formel 1.

I 1970’erne skulle han blive den første dansker, der satte sig i en Formel 1-racer.

Belsø blev ringet op af selveste Frank Williams op til det svenske grandprix, hvor Belsø skulle få chancen for Marlboro. Han kvalificerede sig, men stillede aldrig til start i selve løbet.

I alt fire gange i årene 1973 og 1974 snusede han til løb på sportens fineste klasse for Marlboro uden at deltage i selve grandprixet.

To reelle starter skulle han dog få i 1974. Han udgik i Sydafrika og kørte siden en ottendeplads hjem i Sverige. Ottendepladsen blev Belsøs bedste resultat i kongeklassen.

Rig blev han aldrig på at køre motorløb, men millionerne ventede derimod efter sportskarrieren, hvor han blev erhvervsmand og sikrede sig økonomisk som mysli-producent.

Efter Belsø har danskerne Jan Magnussen, Nicolas Kiesa og Kevin Magnussen kørt Formel 1-løb.

/ritzau/