Dansk militærfly drog på øvelse i russisk zone i Arktis

Danmark har i denne uge bidraget til en militærøvelse, hvor krigsskibe fra USA, Storbritannien og Norge sejlede ind i russisk interesseområde i Barentshavet nordøst for det nordligste Norge.

Det danske bidrag er beskedent, da der var tale om et enkelt ubevæbnet patruljefly, der indhentede overvågningsbilleder under øvelsen.

Alligevel er der ingen tvivl om, at Rusland, der har sin vigtigste ubådsbase på Kola-halvøen i området, vil bide mærke i, at Danmark var med.

Da USA i maj sejlede krigsskibe ind i Barentshavet for første gang siden 1980’erne, ringede alarmklokkerne hos russerne, der reagerede prompte og sendte krigsskibe ud for “følge” øvelsen.

Efterfølgende sagde chefen for det norske forsvars operative hovedkvarter, Rune Jakobsen, at grunden til, at Norge ikke var med i maj, var, at sådanne øvelser puster til ilden i Arktis.

– Hvis vi opererer sammen med amerikanske styrker eller andre allierede styrker udenfor Ruslands ubådsbaser på Kola, så bidrager det til højere spænding.

– Det vil russerne se på som en ren provokation, sagde Rune Jakobsen i juli til avisen VG.

Noget har tilsyneladende ændret sig på to måneder, for denne gang var både Norge og altså Danmark med.

Udenrigsminister Jeppe Kofod (S) redegjorde torsdag i Folketingets Udenrigspolitiske Nævn (UPN) for det danske bidrag til øvelsen.

Hvad han sagde, er hemmeligt. Men bagefter siger han, at han ikke kan se, at der skulle være noget optrappende i, at Danmark var med i øvelsen i havområdet, der ligger inden for Ruslands eksklusive økonomiske zone.

– Det er en fuldstændig transparent øvelse, som sikrer, at international lov og ret til søs gælder.

– Det er naturligt, at vi som søfartsnation gør det og står på mål for, at man skal kunne færdes frit til søs, siger Kofod og afviser at svare på yderligere om sagen.

Med på UPN-mødet var også Enhedslistens udenrigsordfører, Eva Flyvholm.

Og i modsætning til ministeren ser hun en risiko for, at Danmark med sit bidrag kommer til at sende et uheldigt signal til Rusland i Arktis.

– Vi står jo i en sindssygt skrøbelig situation lige nu, hvor det er vigtigt, at alle tænker meget grundigt over, om det er fornuftigt, det vi laver, siger hun.

Militærøvelsen i det russiske interesseområde fandt sted, godt en uge efter at et russisk fly forfulgte et amerikansk bombefly ind i dansk luftrum over Bornholm.

Under et besøg hos de danske soldater afviser statsminister Mette Frederiksen (S) dog, at Danmark medvirker til at provokere Rusland:
– Overhovedet ikke. Jeg anerkender slet, slet ikke præmissen. Den aggression, vi ser i dag, den kommer fra Ruslands side. Ikke fra Natos side.

– Men vi er ikke naive, så selvfølgelig reagerer vi, når Rusland bliver mere aggressive. Men det er ikke os, der starter provokationerne, eller optrapper konflikten, det er Rusland.

Spørgsmål: Krigsskibene sejler tæt på en af de vigtigste russiske ubådsbaser. Det er vel en provokation?
– Nej, det er det ikke. Vi reagerer, og det er noget andet. Helt grundlæggende, så køber jeg ikke præmissen om, at det er Nato, som er aggressiv, siger Mette Frederiksen.

/ritzau/